“La ola detenida” incluida en la lista de libros que más cautivaron en 2018 por la revista Libros y Letras

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Publicado originalmente en la revista Libros y Letras y escrito por Ileana Bolívar.

El 2018 fue un año de bastantes lecturas a las que dedicamos el tiempo que merecía cada libro. Fueron muchos los autores que nos acompañaron y otros que tuvimos el placer de descubrir. En Libros & Letras hemos hecho una selección de los libros que en diferentes géneros nos cautivaron, pero es solo una muestra de tantas obras interesantes que pasaron por nuestras manos.

En este especial de libros participaron varios de nuestros colaboradores como Pablo Di Marco, Pablo Concha, Juan Camilo Rincón, Ileana Bolívar, Yeiver Rivera, Natalia Consuegra, Carlos Castro y Mateo Ortíz.

La ceiba de la memoria

Roberto Burgos Cantor

Novela

Seix Barral, 2007

Venerada en diversas culturas americanas (taínos, afroantillanos, mayas), la ceiba tiene un carácter de árbol sagrado que nos conecta con el mundo de los muertos y los antepasados a través de sus raíces, y al reino de los grandes espíritus del cielo mediante sus ramas enormes. Y como un puente entre ese otro mundo y el de los vivos, tras su fallecimiento, el cartagenero Burgos Cantor nos deja su herencia en obras de valor incalculable. Entre ellas para destacar La ceiba de la memoria, compuesta por una serie de historias hábilmente entrelazadas y narradas en primera, segunda y tercera persona, dando voz a conquistadores, esclavos traídos de África, funcionarios coloniales e historiadores que, con sentidos relatos y descripciones colmadas de exquisitos detalles y metáforas, nos conducen por la senda de la memoria para conocer quiénes fuimos y, a partir de ello, quiénes somos y quiénes llegaremos a ser. Y entonces, “usted aceptará que la memoria crece, extiende ramas, establece continuidad entre el presente desamparado y un tiempo, ya sin peso, que lo precede”.

Nefando

Mónica Ojeda

Novela

Dum Dum Editora, 2018

Una novela original, muy intrigante, que enaltece las diversas influencias que le dieron vida. Nefando es un artilugio poderoso que aferra y devora al lector sin compasión.

Historia mínima de Colombia

Jorge Orlando Melo

Crónica – Historia

Turner Publicaciones, 2017

El filósofo e historiador colombiano, Jorge Orlando Melo, logra incluir en un solo libro, de 330 páginas tamaño media carta, la historia de Colombia desde 12.000 años antes de Cristo hasta el ocaso del gobierno de Juan Manuel Santos. Haciendo despliegue de su indudable capacidad de historiador y cronista, Melo relata segmentos que se convierten en párrafos explicativos de la historia convirtiéndolos en novedosos, incluso para quienes somos apasionados por conocer los vericuetos y hoyos negros de nuestra historia.

Historia Mínima de Colombia está dividida en 15 capítulos que a su vez tienen varios episodios relatados de manera cronológica y sin espacio para las interpretaciones personales. Esta obra fue la más vendida de la edición 31 de la Feria Internacional del Libro de Bogotá, que hasta su último día reportó extensas filas de interesados en adquirir la publicación de Jorge Orlando Melo.

Cuando deje de llover

Adriana Romano

Novela

Editorial Modesto Rimba, 2017

El presente libro, que  resultó finalista en 1998 del I Premio Clarín de Novela, debió esperar veinte años para ser publicado. Nos gusta pensar que esa demora tal vez haya dotado a sus páginas de una paciente sabiduría que no ha hecho más que enriquecer cada descripción, cada diálogo, cada personaje. Una mujer que cruza el océano para regresar a su pueblo, la sombra de un padre déspota, las —siempre ineludibles— deudas del pasado, una inundación como símbolo del fin de una época. Lo lento y lo bello como un modo de crear literatura.

La ola detenida

Juan Carlos Méndez Guédez

Novela negra

HarperCollins Ibérica, 2017

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Considerada como una magnífica novela (Babelia), Juan Carlos Méndez Guédez hace un estremecedor retrato de la crisis venezolana. La historia -que va entre el presente, el pasado y viceversa- parte cuando Magdalena Yaracuy, una detective que para resolver sus casos combina la santería y las artes marciales, es contratada por un poderoso político español para dar con el paradero de su hija Begoña, quien ha desaparecido en Caracas.

Con el retorno a su país natal, donde todavía permanecen su padre y sus amigos, Magdalena se encuentra con un panorama desolador: calles habitadas por los militares y controladas por otros grupos armados disputándose un pedazo de territorio, asesinatos a plena luz del día, secuestros convertidos en toda una industria del crimen, corrupción en las altas esferas del poder, cesura a la prensa, violencia y pobreza a la que se le añade el miedo que  invade a sus gentes.

Magdalena Yaracuy, inteligente, rebelde, decidida, devota a la diosa Maria Lionza, amante de la buena literatura y que gusta de escuchar a Paganini o Bazzini, no la tendrá nada fácil, deberá luchar, también, contra sus temores.

El estilo poético en la narración de Méndez Guédez es fascinante, en estas páginas hay frases tan sabias como verdades tan fuertes que no escaparán a la memoria del lector.

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“La xenofobia es una enfermedad del alma y es propia de gente muy inculta”: Juan Carlos Méndez Guédez en la Revista Arcadia

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Entrevista realizada por Dulce María Ramos y publicada originalmente en la Revista Arcadia.

El escritor venezolano Juan Carlos Méndez Guédez estudió en el mismo colegio de Maduro. Dice ser un nieto de campesinos, criado en un barrio pobre y peligroso de Caracas que se emociona con el Binomio de Oro. “Solo sé escribir y desdoblarme desde allí”. Es uno de los invitados al Hay Festival en Cartagena 2019. Hablamos con él.

Juan Carlos Méndez Guédez nació en Barquisimeto y desde muy niño se trasladó a Caracas. En la Calle Maury de Catia aprendió a leer y recuerda con cariño a un frutero canario que siempre tenía un lápiz detrás de la oreja. Desde ese momento soñó con ser escritor. Después se mudó a la populosa parroquia de los Jardines del Valle. Allí descubrió que era un adolescente muy tímido, que no tenía destreza para el baile y mucho menos para pelear, como sus compañeros de clases, pero que era bueno para contar historias.

Cuando terminó sus estudios de Letras en la Universidad Central de Venezuela, decidió trasladarse a la Universidad de Salamanca, España, para hacer una maestría. Recuerda que estaba una noche en la discoteca La Biblioteca y sonó la canción Visa para un sueño de Juan Luis Guerra, al escucharla sabría que no volvería a su país, mucho menos cuando en 1988 Hugo Chávez ganó las elecciones.

Un rasgo característico de la voz de Méndez Guédez es la melancolía, el recuerdo de aquel hijo único que en la literatura encontró una forma de compañía y el adulto que vive acompañado de dos amaneceres: cuando sale el sol en Madrid y cuando sale el sol en Caracas. Sus personajes, al igual que él, son extranjeros y viven en constante desarraigo. Continue reading ““La xenofobia es una enfermedad del alma y es propia de gente muy inculta”: Juan Carlos Méndez Guédez en la Revista Arcadia”

Cuento navideño “Vamos a Belén”

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Cuento incluido en la novena antología de ‘Contamos la Navidad’, titulada ’21 campanadas’ y publicada en 2017.

El apartamento de mi profesora Morella fue allanado el jueves. Sus hijos ya no se encontraban allí. Ella me había rogado que los tuviese ocultos en mi casa.

Un vecino de la profesora avisó que a media tarde la Guardia Nacional tumbó a patadas la puerta del apartamento. No conté nada a los dos niños. Los dejé mirar la tele; sabía que allí nadie daría la noticia. Luego con diversas excusas apagué la conexión wi fi para que no pudieran navegar por Internet. Tenía todo previsto. Marqué el número del ex esposo de mi profesora y le relaté lo sucedido. Le comenté que tenía una dirección en Madrid; un sobre con dólares, y le enumeré las instrucciones de Morella. Allí vino la sorpresa. El hombre tartamudeó un rato; luego dijo con claridad que no podía hacer nada.

Colgó. Continue reading “Cuento navideño “Vamos a Belén””

Juan Carlos Méndez Guédez es uno de los invitados al Hay Festival Cartagena

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El escritor venezolano Juan Carlos Méndez Guédez es uno de los invitados al muy prestigioso Hay Festival que se desarrollará en Cartagena de Indias entre el 31 de enero y el 4 de febrero.

Allí participará en diversas actividades entre las que se cuenta un encuentro con los escritores Jorge Franco y Azriel Bibliowicz, que se realizará el 1 de febrero en el Centro de Formación de la cooperación española (Salón del Rey) a las 12 del mediodía. En ese encuentro, titulado: Volver a los orígenes, Méndez Guédez disertará sobre su más reciente novela: La ola detenida, editada por Harper Collins Ibérica y distribuida en Colombia por Urano ediciones. Continue reading “Juan Carlos Méndez Guédez es uno de los invitados al Hay Festival Cartagena”

Juan Carlos Méndez Guédez en el Festival Noir sur la ville en Francia

Este festival se desarrolló en Lamballe, Francia.

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Méndez Guédez junto al autor Carlos Salem

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“Una novela no es más fuerte que un AK 47, pero es más hermosa”: Méndez Guédez en El Espectador

Publicado originalmente en el diario colombiano El Espectador. Entrevista por Ileana Bolívar R.

El autor venezolano fue uno de los invitados a “Bogotá contada”, programa del Instituto Distrital de las Artes (Idartes), que convoca a los autores más importantes de habla hispana. Durante su visita a Colombia presentó su nueva novela, “La ola detenida”.

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Ediciones Urano Colombia

 

Todo comenzó después de terminar una charla con su editora Elena García-Aranda sobre novelas policiales cuando Juan Carlos Méndez Guédez decidió sentarse frente al computador durante cinco días sin parar y trabajar en lo que sería, un año después, La ola detenida (HarperCollins): “Hace años que albergaba la idea de trabajar un personaje, una mujer detective y bruja, y sentí que había llegado el momento de darle voz. Necesitaba saber cómo concluía esa historia”, afirmó el escritor.

Méndez Guédez es doctor en literatura por la Universidad de Salamanca y reside en España desde finales de los 90, donde ha escrito y publicado la mayor parte de su obra.

Pese a vivir lejos de su país natal, nunca ha sido indiferente a su realidad: “Cuando estás muy cerca de algo descubres muchos de sus detalles y pierdes otros. Escribir desde cerca o en la distancia no garantiza que lo hagas mejor o peor”, explicó Méndez Guédez.

La ola detenida es una novela detectivesca. Su protagonista, Magdalena Yaracuy, es temperamental, inteligente y fuerte, y tendrá que resolver el caso de la desaparición de Begoña, hija de un político poderoso, cuyo escenario es la peligrosa Caracas.

En diálogo con el autor, nos contó detalles sobre esta novela, sus proyectos literarios y Venezuela.

Para construir esta novela negra, ¿cuáles fueron sus autores de referencia?

Diría que Simenon, que Fred Vargas, que Graham Greene y Patricia Highsmith. Pero también pensaría en Osvaldo Soriano, el maravilloso narrador argentino que transformó la dura realidad argentina en diversos géneros: el western, la novela de espías, el policial, y que incluso incorporó gags de película como los pastelazos en la cara. Una mezcla genial y entrañable. Continue reading ““Una novela no es más fuerte que un AK 47, pero es más hermosa”: Méndez Guédez en El Espectador”

Sobre la presentación de La ola detenida en Colombia

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Publicado originalmente el portal Reporteros Asociados.

El escritor venezolano Juan Carlos Méndez Guédez, llega a Colombia con su nueva novela: La Ola Detenida

Presentación de La ola detenida en Bogotá

Fecha: 9 de Noviembre de 2018

Hora: 6 p.m.

Lugar: Librería del Fondo de Cultura Económica (Calle 11 #5-60, Bogotá)

La presentación estará cargo del escritor Pedro Badrán.

  • Después de la presentación de su novela Les valises en Francia, el escritor venezolano llega al país como uno de los invitados a “Bogotá contada”, programa de Idartes que convoca a los autores más destacados de habla hispana para que recorran la ciudad y escriban sobra ella.
  • En el marco de este evento, Méndez Guédez presentará su más reciente novela, La ola detenida (HarperCollins), el próximo 9 de noviembre, a las 6:00 p.m. en la Librería del Fondo Económica en Bogotá a cargo del escrito Pedro Badrán.
  • Con esta novela, el autor sigue consolidando su trabajo literario en Europa y Latinoamérica, cuya obra se desarrolla bajo el cielo de Caracas donde se ha perdido el rastro de la española Begoña, hija díscola de un influyente político conservador

Doctor en literatura por la Universidad de Salamanca, Juan Carlos Méndez Guédez es un autor venezolano que hace dos décadas decidió radicarse en España donde ha publicado gran parte de su obra conformada por una veintena de libros entre novela, cuento y ensayo, en la que reflexiona, entre otros temas, sobre el desarraigo y la crisis por la que atraviesa su país natal. No ha sido ajeno a esta situación y por ello en La ola detenida, una novela negra y en la que se lanza a escribir en este género, Méndez Guédez profundiza en las cloacas del gobierno y de los diferentes grupos que se disputan la capital venezolana. Continue reading “Sobre la presentación de La ola detenida en Colombia”