Juan Carlos Méndez Guédez junto a otros 15 autores en el documental Vida y ficción de José Ovejero

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Escrito por Jorge Megías y publicado originalmente en Cuatro Ojos Magacín en junio de 2017.

«Hay una crisis en la literatura», dice José Ovejero. Escribir, explica, ya no es un arte socialmente relevante, y los escritores han sido desplazados como figuras intelectuales de prestigio. Además, han de convivir con el desánimo de contar cada vez con menos lectores (eso dicen las estadísticas) y, la mayoría de las veces, y salvo contadísimas excepciones, con unas condiciones económicas y laborales de pura subsistencia en las que han de compaginar varios trabajos. Entonces, ¿por qué seguir escribiendo?

Para tratar de responder a esta pregunta, Ovejero unió sus fuerzas con la escritora Edurne Portela y, en lugar de pergeñar un ensayo, se lanzaron a la aventura de rodar un documental en el que plantearían esa misma cuestión a varios escritores, con el añadido de que nunca habían filmado nada y de no contar con ningún tipo de apoyo económico. Pero supieron aprovechar esa inexperiencia y el aire íntimo de las entrevistas, lejos de la aparatosidad de los grandes equipos, para romper las tradicionales barreras entre entrevistador y entrevistado. Ovejero confiesa que no desvelaban las preguntas hasta el momento justo de empezar a rodar para que los escritores «no pensasen mucho». Continue reading “Juan Carlos Méndez Guédez junto a otros 15 autores en el documental Vida y ficción de José Ovejero”

Ese cuartel llamado Venezuela, por Juan Carlos Méndez Guédez en El País

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Raquel Marín

Publicado originalmente en El País en junio de 2017.

Un hombre desarmado huye en un burrito.

Es un día de 1835. El primer presidente civil de Venezuela: José María Vargas, escapa en un burro mientras un grupo de militares intenta tomar el poder.

Ese sería el día en que, glosando a Vargas Llosa, podríamos decir que se jodió Venezuela. Desde ese momento, salvo el paréntesis que va desde 1958 hasta 1998, el país ha sido un cuartel dirigido con mano firme por hombres de armas.

Toda “gesta heroica” requiere su relato épico. El chavismo construyó el suyo; un relato lleno de flecos y omisiones. Dentro de esa narración la parroquia de El Valle tiene lugar protagónico. Zona popular, allí se vivieron innumerables saqueos y una violentísima represión del ejército durante la rebelión popular del Caracazo en el año 89. Continue reading “Ese cuartel llamado Venezuela, por Juan Carlos Méndez Guédez en El País”

Juan Carlos Méndez Guédez en ¿Qué estás leyendo? de El País Opinión

Juan Carlos Méndez Guédez estuvo en ¿Qué estás leyendo?, el espacio de Facebook de El País Opinión conducido por Berna González Harbour.

Parte de lo expresado por el autor durante la entrevista:

“Estamos hablando de unas carencias muy elementales, pan, aceite, medicinas. Es una situación difícil de describir sobre todo sabiendo todo el dinero que ingresó a Venezuela, los millones y millones de dólares que ingresaron durante la época en que el petróleo estuvo a un precio altísimo y estamos hablando de las carencias propias de una postguerra sin que que haya habido una guerra previa o, en todo caso, sin que hayan habido dos ejércitos combatiendo.

Lo que está sucediendo es que las fuerzas armadas están combatiendo a su población civil (…) Es una guerra contra civiles, es gente que sale a marchar y recibe toneladas de bombas lacrimógenas. Es un país donde no hay dinero para importar antibióticos pero lacrimógenas han importado en cantidad.

(…)

Rafael Cadenas escribe en los años 80 un libro llamado En torno al lenguaje. Él habla de que se estaba produciendo en Venezuela un deterioro tal del lenguaje que a su juicio estaba generando un empobrecimiento profundo del pensamiento, de la reflexión y que eso iba a derivar en una gran desgracia.

A mí, un poeta venezolano maravilloso que ya falleció, muy amigo de Cadenas, Eugenio Montejo, viajando aquí en España entre Salamanca y Madrid, me dijo “hay que leer a Cadenas porque sospecho que viene una gran tragedia. Ellos la vislumbraban a través del tema del lenguaje. La tragedia venía anunciada en el empobrecimiento del discurso político que estaba ocurriendo en la democracia, en ese empobrecimiento de lo conceptual, de lo reflexivo y creo que sí, que a veces estas grandes tragedias políticas vienen anunciadas por el momento en el que la consigna comienza a sustituir la reflexión libre y el argumento”.

Mira la entrevista completa aquí.

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Juan Carlos Méndez Guédez es finalista del Premio Mandarache 2018

La novela El baile de madame Kalalú (Siruela, 2016)  de Juan Carlos Méndez Guédez, es una de las tres finalistas del Premio Mandarache 2018.

El anuncio fue hecho este 11 de mayo en Cartagena (España), en una gala donde asistieron miles de estudiantes.

Este premio es uno de los más originales, democráticos e importantes del idioma español. Un jurado de más de 2 mil jóvenes leerá las obras seleccionadas para decidir finalmente la merecedora del reconocimiento mediante una votación realizada por Internet.

Junto a El Baile de Madame Kalalú, también han sido seleccionadas como finalistas los libros La habitación de Nona, de Cristina Fernández Cubas, y Asamblea ordinaria, de Julio Fajardo Herrero. Continue reading “Juan Carlos Méndez Guédez es finalista del Premio Mandarache 2018”

“Venezuela irritante”: Crítica de Los Maletines publicada en Babelia

Texto escrito por J. Ernesto Ayala-Dip y publicado originalmente el 25 de julio de 2014 en el suplemento cultural Babelia de El País. Foto: Carlos García Rawlins (REUTERS)

Donizetti es el nombre de un músico italiano, pero también el del protagonista de la nueva novela del escritor venezolano Juan Carlos Méndez Guédez. A este personaje novelesco se le bautizó con ese egregio nombre por equivocación. Su padre, amante fervoroso de un aria de Puccini, creyó, al nacer su hijo, que dicha pieza pertenecía a Donizetti y no al autor de la célebre La bohème. Que uno porte para toda su vida un nombre equivocado no deja de tener su carga ambigua, a lo mejor una existencia confusa, entre la realidad, lo imaginario, lo posible y lo inverosímil. Méndez Guédez vuelve a la novela urdiendo una historia personal, incluso íntima, y a la vez dibujando una metáfora de un país concreto, real, temible y, sobre todo, novelesco. Los maletines es una novela real que nos invita a recorrer un país con sus gentes y sus paisajes urbanos muchas veces irreales. Continue reading ““Venezuela irritante”: Crítica de Los Maletines publicada en Babelia”

Juan Carlos Méndez Guédez con Javier Cercas en “Escritores bajo el volcán”

Los escritores Juan Carlos Méndez Guédez y Javier Cercas clausuraron el 30 de junio de 2016 el ciclo de charlas “Escritores bajo el volcán” organizada por la Fundación CajaCanarias.

La presencia de ambos autores en los Espacios Culturales CajaCanarias de Santa Cruz de Tenerife y La Palma pretendía “acercar al público a dos narrativas que parten de un pasado con frecuencia enmascarado, desde donde tratan de rescatar la verdad de lo vivido. De este modo, el formato de esta propuesta de divulgación cultural persigue el encuentro de pulsos narrativos con identidad propia, a la busca y captura de las alianzas que se establecen desde la realidad hasta la palabra, sin importar el estilo o las variantes creativas y de método”.

 

A llorar al valle: crónicas dialogadas de un venezolano de la decadencia

Foto: Lenín Pérez Pérez

Publicado originalmente en Mégara en mayo de 2017.

A llorar al valle

(crónicas dialogadas de un venezolano de la decadencia)

“Vete a llorar al Valle”
Antiguo dicho popular caraqueño

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¿Viste lo de las imágenes?
– ¿Cuáles?
– Las de Chávez.
– Creo que no.
– Bro, aquí ahora todo se llama Chávez, y en todos lados está la cara de Chávez. Para dónde mires lo encuentras. Olvídate de Jesucristo o Bolívar, esos son actores secundarios para esta gente, ahora todo es Chávez.
– ¿Y qué pasa con sus imágenes?
– Mira la pared de la calle…allí está Chávez, cerca de la primera montaña de basura, justo al lado del mosquero y del charco de aguas negras. Porque estas calles de El Valle cada vez están más sucias, pero nos han puesto imágenes de Chávez a montones. Allí está Chávez, pero ahora lo tacharon con una equis verde.
– Me suena, me suena.
– Y mira en el jardín de infancia.
– ¿Un jardín de infancia se llama Chávez y tiene su foto?
– En toda la puerta. Allí estaba su foto. Ya no la verás…la rompieron, ahora hay un agujero en el cartel, Bro.
– Me suena, me suena.
– Todavía no las arreglan. Ya lo harán. Están ocupados echándole plomo a la gente. Pero ahora Chávez es un agujero, una silueta tachada, Bro. Continue reading “A llorar al valle: crónicas dialogadas de un venezolano de la decadencia”

“Escribiré hasta el último segundo”: Juan Carlos Méndez Guédez en El Impulso

Entrevista realizada por Luisa Pérez Torres para el diario El Impulso. Mayo, 2017.

Desde su infancia sintió amor por la literatura, como barquisimetano radicado en la capital venezolana vivía una soledad interna aun con el ajetreado entorno que representa Caracas, hacía falta esa compañía y el tiempo de calidad que solo la familia y los amigos pueden dar. Entonces, en esos ratos libres cuando se refugiaba en la lectura, un mar de autores lo llevaron a querer escribir sus propias obras.

“Dicen que la vida de la gente solitaria desemboca en que en algún momento dado comienzas a tener amigos imaginarios y a jugar con ellos, convocarlos y darles vida, además parte de esos personajes se iban alimentando de todos los libros que mi madre me iba regalando constantemente”, relató Juan Carlos Méndez Guédez, en entrevista a EL IMPULSO.

Su primera historia la compuso a los cinco años en la oficina de su madre, donde realizó una extensión de una serie de televisión porque, según su percepción, era mejorable. “Comencé en unos cuadernitos, narrando esas historias que acompañaban las inmensas horas libres, disponibles y un poco solitarias”, agregó. Continue reading ““Escribiré hasta el último segundo”: Juan Carlos Méndez Guédez en El Impulso”

El baile de madame Kalalú, de Méndez Guédez; por Ernesto Pérez Zúñiga

Material publicado originalmente en Prodavinci. Mayo, 2017.

Se viene hablando del caso singular de la narrativa de Juan Carlos Méndez Guédez, narrador nacido en Barquisimeto y ciudadano de Madrid, lugares y países, España y Venezuela, que están en el centro de sus novelas de los últimos años. Sus personajes las diseccionan, las interrogan y las explican, recorriéndolas por tal multitud de calles, avenidas, bares, restaurantes, parques y museos, que sin duda el lector se llevará, como en un caleidoscopio, un poliédrico retrato de nuestras sociedades contemporáneas. Una tarde con campanas, Tal vez la lluvia, Chulapos mambo, Arena negra y Los maletines, por mencionar solo las últimas novelas, son una buena muestra de los paisajes urbanos que menciono.

Ocurre lo mismo en sus libros de cuentos, donde el autor da rienda suelta a su imaginación (una imaginación musical, diría) no solo para construir historias y tramas, sino para configurar nuevas estructuras lingüísticas de la narración, como quien arma escaleras jugando con la posición, diseño y ausencia de determinados peldaños. Aunque esta inventiva estructural también está presente en sus novelas (léase Arena negra, que flota en fragmentos, como los restos de un naufragio sobre un mar en calma), en ellas se va perfilando un modelo de personaje atípico en la narrativa contemporánea en la lengua española, por mucho que está en sus mismos orígenes: el pícaro sin rodeos, total, un pícaro en varios registros, según la novela: melancólico, audaz, esperpéntico, aventurero, ácido; un pícaro encargado de cuestionar la sociedad que recorre al mismo tiempo que se inicia en ella (Chulapos mambo) o es iniciado por ella (Los maletines). Continue reading “El baile de madame Kalalú, de Méndez Guédez; por Ernesto Pérez Zúñiga”

Presentación de El baile de madame Kalalú en Barquisimeto

Juan Carlos Méndez Guédez presentó en Barquisimeto, el 3 de mayo de 2017, su novela El baile de madame Kalalú, editada en Venezuela por Madera Fina. El encuentro tuvo lugar en la Librería El Clip, donde el autor se reunió con sus lectores en su ciudad natal, luego de más de 20 años.

En la presentación lo acompañó el autor Freddy Castillo Castellanos.

Fotos: Librería El Clip.

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